Ученые разгадали загадку, почему слепота влияет на слух

Тот факт, что слабовидящие или слепые люди слышат значительно острее и лучше, чем зрячие, известен давно. Однако конкретные процессы, происходящие в мозге таких людей, не были изучены до сих пор. На часть вопросов смогли ответить исследователи из Оксфорда и Университета штата Вашингтон. Об этом сообщает www.popmech.ru.

Коллектив ученых опубликовал работу в рецензируемом журнале JNeurosci, в которой они описывают результаты своего исследования. Для визуализации процессов, происходящих в мозге испытуемых, использовался метод функциональной магнитно-резонансной томографии, позволяющий оценивать ток крови в различных областях мозга. В зависимости от его объема, можно определить, какая часть этого органа сильнее задействована в текущей деятельности.

Испытуемые были разделены на две группы, контрольную — зрячую, и представляющую наибольший интерес — незрячую. Из девяти слепых людей четверо потеряли способность видеть в раннем возрасте, а у остальных глаза имели врожденные дефекты развития. Чтобы оценить слух, исследователи поочередно воспроизводили чистые тоны разной частоты и высоты. Одновременно с этим активность головного мозга подопытных отслеживалась в реальном времени.

В левой части иллюстрации расположена визуализация головного мозга с отмеченными областями слуховой коры: выделенные красным чувствительны к низким звукам, синяя часть спектра — к высоким. Справа расположен график чувствительности к близким звукам, красным выделены результаты незрячей группы.

Оказалось, что слуховая кора мозга незрячих людей сильнее возбуждается на отдельные тоны в череде близких по частоте — иными словами, слепые лучше различают похожие звуки. Слуховые центры головного мозга разделены на области, «ответственные» за обработку разных спектров частот, но у испытуемых, которые в жизни ориентируются не на зрение, а на слух, это разделение выражено сильнее. Несмотря на небольшую выборку, ученые отмечают, что новое исследование является отправной точной для дальнейших работ в этой области.

Понравилась статья? Поделиться с друзьями: