Огромные залежи льда обнаружены на поверхности Меркурия

Астрономы NASA повторно проанализировали снимки, полученные с космического зонда «Мессенджер». Ученые обнаружили, что на поверхности Меркурия присутствуют огромные запасы льда и небольшие залежи воды. Результаты открытия эксперты опубликовали в статье журнала Geophysical Research Letters.

Стало известно, что площадь льда на поверхности планеты намного больше, чем предполагалось ранее, а точнее почти 3,5 тысяч километров квадратных. Астрономы повторно изучили снимки Меркурия, которые они получили с зонда «Мессенджер», и пришли к выводу, что залежи замороженной воды присутствуют не только в крупных, но и в мелких кратерах планеты.

Ариэль Дойч из Брауновского университета рассказал, что на поверхности Меркурия ученые отыскали и небольшие залежи воды, и если сосчитать их массу и объем, то получится, что запасы воды на планете значительно выше, чем считалось ранее.

Американское агентство NASA произвело запуск «Мессенджера» в 2004 году, он стал вторым зондом, пролетевшим вблизи планеты. В апреле 2015 года «Мессенджер» был разбит о поверхность Меркурия в связи с исчерпанием запасов топлива.

Благодаря снимкам, присланным космическим зондом, ученым удалось выявить тот факт, что магнитный центр Меркурия смещен к северу, из-за чего на полюсах планеты скопились нетающие залежи льда.

Ариэль Дойч вместе с коллегами составил карту залежей льда Меркурия, на которой учтены все открытые и закрытые запасы замороженной воды. На данный момент ученые пытаются выяснить причины появления такого количества льда на планете.