Ракета Falcon 9 выводит на орбиту Boeing. Смотрим запуск

7 сентября с мыса Канаверал должен стартовать орбитальный самолет  X-37B. В космос его выведет ракета-носитель Falcon 9. Ракету SpaceX впервые используют для вывода на орбиту экспериментального космолета. Предстоящая миссия OTV-5 станет уже пятым полетом для X-37.

ВВС США воздерживаются от подробного описания целей и задач Boeing X-37.  Ранее в Военно-воздушных силах США заявили, что в рамках OTV-5 специалисты Исследовательской лаборатории военно-воздушных сил (AFRL) проведут Advanced Structurally Embedded Thermal Spreader.

Согласно официальным сообщениям, эксперты протестируют экспериментальную электронику и колебательные тепловые трубы в условиях длительного космического полета. Издание отмечает, что вокруг X-37 ходит много слухов.

Ранее некоторые эксперты заявляли, что использование космолета в рамках официально озвученных целей «экономически нецелесообразно» и речь может идти об отработке технологий «боевого космолета».

Специалисты указывали, что такой мини-шаттл сможет следить за другими космическими аппаратами и, при необходимости, сбивать их. Подтверждений этим предположениям пока не поступало. Запуск в своем YouTube транслирует SpaceX.

Известно, что, подобно своему «старшему брату» — «Спейс шаттлу», — X-37 имеет грузовой отсек, где может разместиться различное оборудование. Масса полезного груза составляет 900 кг. Взлетная масса космического аппарата — 4989 кг.

Садится он подобно обычному самолету. На сегодня произвели два летных экземпляра Х-37 и несколько для наземных испытаний. Разработанная компанией SpaceX ракета Falcon 9 изначально создавалась с расчетом на повторное использование.

К настоящему времени инженеры SpaceX уже доказали возможность вертикальной посадки и повторного космического запуска первой ступени ракеты-носителя. Концепция многоразового полета делает ракету Falcon 9 наиболее коммерчески привлекательным вариантом на рынке.